A linguaxe, unha función cognitiva esencial que se desenvolve na infancia, convértese nun aspecto vulnerable en moitos trastornos neurolóxicos. Cando se prexudica o procesamento da linguaxe, faise un diagnóstico afasia. É importante notar a súa frecuencia, especialmente en pacientes que sufriron un ictus ou outra forma de dano cerebral.[2].

Dada a súa complexidade e a implicación de moitas rexións cerebrais, a linguaxe pode verse afectada en moitas enfermidades neurodegenerativas; un claro exemplo disto é o demenciaé dicir, a perda progresiva de facultades cognitivas de alto nivel. Un tipo de demencia afecta especialmente á linguaxe: é aafasia progresiva primaria (PPA) e ocorre cando as rexións cerebrais implicadas na linguaxe comezan a dexenerarse[3].

O PPA á súa vez pode dividirse en varias variantes, en función das dificultades lingüísticas que presenta o paciente. Pacientes con variante semántica de PPA (svPPA), por exemplo, teñen dificultades progresivas para nomear obxectos, lugares ou persoas. A medida que avanza o tempo, pode ser cada vez máis difícil para eles comprender o significado de certas palabras e poden ter problemas para manter unha conversa debido á continua redución do seu vocabulario.[3].

O conxunto de déficits acabados de describir tamén recorda outra enfermidade neurodegenerativa na que a fala está progresivamente alterada: a enfermidade de Alzheimer. Nas primeiras etapas, os pacientes con Alzheimer poden ter dificultades para recuperar palabras, perdendo así a súa fluidez. A medida que o trastorno avanza, comezan a marcar, a marcar ou a empregar palabras con escritura incorrecta, ata que finalmente perden a capacidade de crear oracións formalmente correctas.[1].

Tamén che pode interesar: Afasia e déficit de atención sostida

Unha pregunta útil que se fai é: ¿Os mecanismos que provocan o déficit de linguaxe nos dous trastornos son os mesmos descritos?
Esta é a pregunta que De Vaughn e compañeiros intentaron responder[4] con investigacións publicadas na Revista de Neuropsicoloxía.
A intención dos autores era avaliar e comparar a memoria episódica verbal (usando un test de aprendizaxe de listas de palabras) en 68 pacientes con svPPA e 415 con enfermidade de Alzheimer.

Os participantes sometéronse a varias probas neuropsicolóxicas sobre funcións de atención, linguaxe, memoria e executivo. Moi relevantes foron as seguintes probas:

  • Proba de memoria episódica (recuperación inmediata e diferida dunha lista de 9 palabras e posterior recoñecemento doutras palabras nunca antes escoitadas; copia da memoria dun debuxo)
  • Proba de coñecemento semántico (asociación entre unha palabra e unha imaxe).

Os resultados mostraron que os pacientes con svPPA obtiveron un mellor resultado nas probas de aprendizaxe verbal que os que teñen a enfermidade de Alzheimer. Ademais, amosaron mellores habilidades en memoria visual mentres que as persoas con Alzheimer mostraron mellores habilidades relacionadas co coñecemento semántico.
Por outra banda, non houbo diferenzas na memoria de recoñecemento (recoñecemento de palabras escoitadas).

En pacientes con alzhéimer, a recuperación verbal parecía estar influenciada por varios parámetros, incluída a idade, o xénero, o rendemento en varias probas neuropsicolóxicas e incluso a memoria visual episódica.

En pacientes con svPPA, a recuperación verbal parecía estar influenciada por factores similares pero sobre todo polo coñecemento semántico.

Como sempre, tamén neste caso hai que ter en conta as limitacións do estudo, como a proporción de participantes na investigación dos dous grupos (moito máis numerosos os que teñen alzhéimer), tamén con vistas a outro estudo que equilibre os dous tipos de pacientes.

A pesar de todo, este estudo suxire que a memoria e o léxico son construcións interrelacionadas e que se alteran de diferentes xeitos en diferentes enfermidades neurodegenerativas, aínda que en aparencia poidan ser similares. Esta información é útil non só para comprender estes trastornos, senón tamén para planificar tratamentos terapéuticos axeitados en función das necesidades e capacidades residuais dos pacientes.

Comece a escribir e prema Enter para buscar

Descenso cognitivo da memoria episodica